Spotify、Apple Music、LINE MUSIC、Google Play Music、Amazon Music UnlimitedとPrime Musicなどの定額聞き放題の音楽配信には、多くにお気に入りの曲をスマホやパソコンへダウンロードできる機能が用意されている。では、一度ダウンロードしたら、期限なく聴けるのだろうか?退会しても聴けるのだろうか?気になる基本を確認しておこう。

人気の「サブスクリプション型音楽配信」とは

毎月定額の有料サービスだが数千万曲が聴き放題になる

SpotifyApple MusicLINE MUSICGoogle Play Music、Amazon Music UnlimitedとPrime Musicなど、有料ではあるものの、毎月定額で用意されている曲をすべて聴き放題となるサブスクリプション型音楽配信サービスが人気だ。

サービスによって用意されている曲数や作品、月額は異なるが、月1000円前後で数千万曲レベルの曲が聴き放題となる。聴き放題ではなく、曲やアルバム単位で楽曲を購入する従来の買い切り型音楽配信では1曲250円程度、アルバムは2000円前後なので、ずいぶんお得に感じるだろう。

画像: 全曲が聴き放題となるApple Music www.apple.com

全曲が聴き放題となるApple Music

www.apple.com

わずかな月会費で全曲ダウンロードし放題なの!?

ストリーミング再生、オフライン再生とは?

サブスクリプション型の音楽配信は、基本的にはストリーミング再生して楽しむ仕組みになっているので、曲をあらかじめダウンロードする必要はない。そのため聴きたい曲をすぐに再生できるし、スマホの残り容量を気にする必要もない。

ただしほとんどのサービスでは、端末へ曲をダウンロードする機能も用意されている。これはオフライン再生と呼ばれる場合もあることからわかるように、ストリーミング再生が不可能な電波の届かないところでも、気にせず音楽を楽しめるもの。またストリーミング再生でパケットを消費したくない、というときにも役立つ。Spotifyには無料プランもあるが、ダウンロード機能は有料プランのPremiumだけで使える特典のひとつだ。

Amazon Prime会員ならそのまま使えるPrime Musicにもダウンロード機能が用意されている

端末にダウンロードした曲は「機内モード」のように完全なオフライン状態でも再生できる

サブスクリプション型のダウンロードは「購入」ではない

端末に保存した楽曲は、退会すれば再生できなくなる

ダウンロードしてスマホに保存できるなら、聴きたい作品をすべてダウンロードしてから退会すればそのあとは無料でずっと聴ける、そう考えるかもしれないが、残念ながらそういうわけにはいかない

サブスクリプション型のダウンロード機能はあくまでもオフラインの非ストリーミング状態でも1ヶ月は再生できる権利であって、実際にはなにかのタイミングで会員資格が有効であるかどうかをサーバー側と自動的に通信して確認する。このときに退会済みの非会員であれば、端末に保存されていても、再生はできなくなってしまうのだ。

またサブスクリプション型の音楽配信で公開されている楽曲の中には、何らかの理由で配信中止になる作品もある。この場合も、ダウンロード済みでも再生不可能となっていまう。

月会費を払っているのに理不尽と感じるかもしれないが、月会費はあくまでも公開されている全曲が一定期間は聴き放題という権利に対して支払っているもので、好きな作品を購入しているわけではない、と認識しておこう。

「買い切り型」の音楽配信ならずっと聴くことができる

お気に入りを繰り返し聴くのであれば個別の購入も手

お気に入りの曲が突然聴けなくなるのは困るけど、音楽配信の便利さは捨てがたい、という場合はどうすればよいのだろうか。それは「iTunes Store」や「mora」のように、サブスクリプションではない従来型音楽配信サービスを使えばよい。

iTunes Storeなどで個別に買った曲なら、もし仮にその作品が配信停止になってもずっと再生可能だ

こちらは作品単位で購入する買い切り型のサービスなので、配信停止でストアから消えてしまった作品であっても、端末にダウンロードしておいた曲が勝手に再生不可能になったりはしない
サブスクリプションの音楽配信は楽しめる曲数を考えれば割安だが、少数のお気に入りを繰り返し聴くのであれば個別に購入するのも手。

どちらを選ぶか、作品によって使い分けるのか、自分に合った方法を考えてみよう。

画像: お気に入りを繰り返し聴くのであれば個別の購入も手

◆大坪知樹
オーディオやPCといった記事を多く手がけてきたが、ガジェットはもちろん白物家電、クルマ・バイク、模型や玩具、時計に服・靴など基本的にモノが好きな物欲系フリーランスライター。

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