プロバイダーは、インターネットを利用するうえで必要不可欠な存在だ。固定回線を契約したユーザーをインターネットに接続するのが役割。つまり、回線だけ保有していてもプロバイダーとの契約がなければ、インターネットを利用できない。ここでは、プロバイダーについてわかりやすく解説していく。

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プロバイダーってよくわからないが、必要?

▶ネットを利用するうえで必要不可欠

プロバイダーは、インターネットを利用するうえで必要不可欠な存在だ。固定回線を契約したユーザーをインターネットに接続するのが役割。つまり、回線だけ保有していてもプロバイダーとの契約がなければ、インターネットを利用できないというわけだ。

プロバイダーごとにサービスなどが異なるため、契約の際はしっかり確認しよう。なお、最近は、NTTの光回線を借り受けてプロバイダー一体型で提供する「光コラボ」も増えており、ユーザーにとって回線事業者との違いは曖昧になっている。

代表的なプロバイダーの例

プロバイダー特徴
OCNNTTグループで最大手プロバイダー
の一つ。強靭なバックボーンが強み。
光コラボも提供する。
So-netソニー系列の老舗プロバイダー。
「So-net光プラス」では、プレイ
ステーション関連の特典もあり。
Yahoo!BBソフトバンク系列で、スマホとの
セット割、PayPayと連係したオ
プションサービスなどが充実。
BIGLOBEKDDIグループ。「auひかり」「ドコ
モ光」なども扱い、「eo光」「コミュ
ファ光」などの仲介も行う。
ぷららNTTドコモ系列。光コラボの「ぷらら
光」「ドコモ光」が主流。契約時の特
典が手厚いのが特徴。

プロバイダーを替えるとメールアドレスも変わる?

▶アドレスを残せる場合も多い

通常はプロバイダーを解約するとメールも使えなくなるため、関係者にアドレスの変更を知らせなくてはならない。自営業者などは、プロバイダーのメールアドレスを仕事用に使っている人も少なくないし、ショッピングサイトなどで会員用アドレスとして利用していた場合も変更手続きが必要となり、かなりめんどうだ。

実は、主要プロバイダーでは、月額数百円程度でメールアドレスを残せるコースを設けている場合も多い。これらのコースに契約を変更すれば、ほかのプロバイダーへ乗り替えたあとも、同じアドレスを使い続けることが可能だ。

アドを維持できる業者の例

プロバイダー特徴月額料金
OCNバリュープラン275円
So-netモバイルコース220円
BIGLOBEベーシックコース220円
ぷららぷらコミ0220円
BB.exciteBB.exciteメール418円
@nifty@nifty基本料金275円
au one net メール専用コース550円
DTIUbicプラン220円
ASAHIネットメール・ブログコース330円
hi-hoちょこっとコース220円

メールアドレスは不要。そのぶん安くできる?

▶一部のプロバイダーではオプション

「Gmail(ジーメール)」などのフリーメールを利用している場合は、プロバイダーのメールは必要ないという人もいるだろう。しかし、ほとんどのプロバイダーでは、メールが基本サービスに含まれ、入会時に無料でメールアドレスが付与されるため、不要でも外すことはできない。

ただし、メールが有料オプションとなっているプロバイダーもある。この場合、オプションを契約しなければ、そのぶん料金の節約が可能だ。例えば、「SoftBank光」では、メールを利用するなら、オプションの「Yahoo!BB基本サービス」への加入が必要になる。

「ソフトバンク光」ではメールアドレスなしの選択も可

メール利用はオプションの「Yahoo! BB基本サービス」(月額330円。プレミアムは月額605円)の加入が必要。

画像: ▶一部のプロバイダーではオプション

※価格は記事作成時のものです。

●解説/宮下由多加(ITライター)

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